李菂 乔治·霍布斯 (George Hobbs)

天文学家

About This Project

李菂:2012年,我回到中国,开始在国家天文台工作。刚开始,我担任项目科学家,后来,我成为位于贵州的500米口径球面射电望远镜(FAST)的副首席工程师。

 

我以往研究中的缺失之一就是脉冲星科学,特别是通过脉冲星计时阵的重力波检测。澳大利亚联邦科学与工业研究组织(CSIRO)所操作的Parkes望远镜声名远播,非常高产,已经发现了目前人类所知的过半数脉冲星。

 

我立即向CSIRO专家们寻求帮助以及合作机会。在他们帮助下,我们已经为FAST项目成立了一支年轻的专门化脉冲星团队。

 

今年,我们的合作开始产生成果。2017年10月,中国科学院宣布了FAST的首批发现。FAST已经发现了6颗新的脉冲星,并且经过Parkes望远镜的证实。在一个无眠的夜晚和几个令人激动的早晨,乔治和我在贵州远程控制Parkes望远镜证实FAST的发现。很少人生经历能够和重大天文发现一样令人激动。我很幸运能够和我的澳大利亚同事们分享这样的经历。

 

乔治·霍布斯:从年少开始,我就对天文学有很大的兴趣。天空中最引人注目的物体之一就是蟹状星云——几乎在1000年前中国天文学家就发现的一颗爆炸星球的残留物。这颗古老星球的核心现在是一个快速旋转的极端物体,被称为脉冲星。

 

我在CSIRO的整个职业生涯中,都在致力于发现和研究脉冲星,我也很自豪能够参与到中国500米口径球面望远镜(FAST)的早期科学项目当中。位于贵州的FAST望远镜能够让天文学家观察和研究这些神秘的物体。

 

这个独特的望远镜是世界上目前最大的单碟射电望远镜。最近,中国科学院的国家天文台(NAOC)团队宣布了已经利用FAST望远镜首次发现了两颗脉冲星。CSIRO的Parkes射电望远镜证实了这些脉冲星,并正对其进行详细研究。

 

NAOC和CSIRO合作的特别之处在于,大多数的望远镜只能够一次看到一片天空,但是这个多像素的接收器能够“看到”更多,从而加快FAST扫描天空的速度。

 

在接下来数年,澳大利亚和中国射电天文学家之间的合作将会越来越多。我们处在类似的经度上,能够用各自的望远镜同时观测目标,承接重大的科学项目,包括搜索我们太阳系以外星球的微弱射电信号,发现脉冲星,以及在前所未有的精度上研究我们的银河系。

 

李菂是中国科学院国家天文台射电天文研究部的科学家。乔治·霍布斯 (George  Hobbs)是澳大利亚联邦科学与工业研究组织的天文学家。

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